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ゴールドラッシュとは何だったのか?

ゴールドラッシュとは

ゴールドラッシュは、1800年代のアメリカで起こりました。カリフォルニア州のサクラメント近くの河川で、大工のジェームズ・マーシャルが偶然砂金を発見したことが始まりといわれています。

このニュースはサンフランシスコ州の地方紙で取り上げられ、アメリカ中の冒険家が一攫千金を夢見てカリフォルニアに集まったのです。多くの人や企業が採掘にかかわったことで金採掘の技術が発達し、現在の価値で数百億にのぼる金が採掘されたといわれています。しかし、実際に億万長者になったのはほんの一握りで、ほとんどの人は夢破れたといわれました。

金採掘は、1852年をピークに徐々に衰退し始めました。しかしサンフランシスコは今なおアメリカンドリームの町として人々に愛されています。

 

ゴールドラッシュの功罪とは

ゴールドラッシュは、多くのものをカリフォルニアにもたらしました。その一つは新しい交通体系の発展です。人や物を運ぶために蒸気船が定期運航され、鉄道が敷かれました。また、食料を確保するために農業が広く始められ、現在まで続くカリフォルニアの主要産業となりました。

人々がサンフランシスコに集まり発展したことで、果てしない荒野の広がっていたサンフランシスコは、1850年にはアメリカ合衆国31番目の州として迎え入れられるほどの大都市となったのです。

しかし良い事ばかりではありませんでした。先住民が攻撃され、その伝統的な土地から追い出されました。また金の採掘で川や湖などで環境汚染が起こりました。急激な発展の陰には、このような負の一面もあったのです。

 

ゴールドラッシュをモチーフにした作品とは

ゴールドラッシュをモチーフとした作品も作られました。マリリン・モンロー出演の「帰らざる河」は有名な作品の1つです。「帰らざる河」は人間ドラマに焦点があてられ、不朽の名作として今も根強いファンがいます。彼女はこの作品でセクシーな女優としてのイメージを覆し、演技力のある女優として評価されました。

マリリン・モンローはシャツスタイルに、ジーンズファッションという珍しいファッションも披露しています。ジーンズファッションという作業着がアメリカ文化として現代に伝わる源流は、ゴールドラッシュにより築かれたともいえるでしょう。

 

まとめ

アメリカで始まった金の採掘ブーム「ゴールドラッシュ」は人々に夢と希望、そして挫折を与えたといわれています。またサンフランシスコが都市として発展する礎ともなりました。そのドラマティックな歴史は、多くの作品のモチーフともなり、アメリカの文化の根幹といえるものにもなっています。ロマンあふれるゴールドラッシュ、金の魅力とはそれほどに強いものなのでしょう。

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